Armada Cup 2019

As many children were commencing their half term break, a group of 31 divers from  Southampton Academy headed to Plymouth to compete in the 20th Armada Cup diving  competition.   The event saw divers compete over 4 days and included both individual and  synchronised events.  Southampton’s divers got off to a fantastic start with two of the  youngest girls, Imogen Fitzsimmons and Natalie Barr taking the bronze in the under 13  synchro event.  In the boys 14 – 16 years synchro Southampton’s Ethan Bennett diving with  James West from Albatross Diving Club put in a very steady performance to clinch the silver  medal.  Dulcie Wilson was next up in the girls 14/15 years 1m event where she put in a  beautifully consistent performance to finish in 5th place in the prelims and securing her spot  in the final.  She went on to finish in 4th place, missing out on a medal position by an  agonising 0.1 of a point.  Day two of the competition brought further consistent performances from Southampton  divers, with a number making it through to the finals in their events.  Ethan Bennett secured  a place in the boys 14‐15 age group on the 1m  and went on to finish 4th in a very close final.   In  the  women’s  3m  event  that  followed  Southampton’s  Evelyna  Johnson  finished  in  a  fantastic 2nd place in the prelims but unfortunately wasn’t able to finish in the medal spots in  the final.   The boys 12/13 yrs. platform event followed with two Southampton divers making  it to the finals.  Bryn James and Oliver Wignall finished in 5th and 6th place in prelims  respectively.  Oliver secured his place in the final with one of the highest raw scores for his  armstand forward somersault.  However it was team mate Bryn  who stole the show in the  final, performing 3 fantastic dives. His final dive scored almost 60 points and safely put Bryn  in the top spot to claim the gold medal.  Southampton’s Imogen Fitzsimmons put in a great  performance in the girls platform event in the same age group.  Despite not making it to the  final she was the top ranking Southampton diver and scored an impressive raw score of 23  on her inward dive and comfortably achieved her age group qualifying score on this board.  The final event of day 2 saw yet another SDA diver make it through to their final,  Alex  Walton finished in 6th place to secure a spot in the Men’s 3m final and went one better to  finish 5thin a tough final against some of Britain’s best divers. Day  three  saw  Southampton’s  youngest  diver,  Natalie  Barr  narrowly  missing  out  on  qualifying for her second final of the competition by less than a point.  Natalie had put in a  steady performance earlier to secure a place in the girls 9/10 yrs. platform final.  Felicity  Cronin also narrowly missed out on reaching her final in the girls 14/15 yrs. 3m event.   However Dulcie Wilson managed to secure Southampton their second medal of the comp in  the girls 14/15 yrs. platform event finishing in the silver medal position.  On the final day of  events Malachy Walsh, who was competing for first time at the event dived consistently to  finish in a very respectable mid table position in the boys 12/13 1 m event, also achieving his  qualifying score to compete at the national age group championships which take place in  June.  In the same event Bryn James once again put on a steady performance to reach yet  another final where he finished in 4th place.   In the final events of the competition although  there were no medals to take home there were some brilliant performances with Evelyna  Johnson making it through to the women’s platform final finishing in 5th place and Alex  Walton just missing out on a place in the final finishing in 7th place in the men’s event,  despite being awarded almost 60 points for his forward 2 and half somersaults with one  twist. Overall SDA came away with 1 bronze, 2 silvers and 1 gold but many more divers made it to  the finals and showed they deserve they place at this level of the sport. Many of the divers at 
the meet will now be preparing to compete at either the Junior Elite Nationals or the  National Age Group championships later this year.